第1章:进城盘查

天还没有放亮,大地似乎被罩上了一层带着冰碴的蓝色水膜,又潮又冷。

冬日凌晨,正是人们最眷恋暖被窝的时候,可是大苑兴州城城门内外却已经各自聚集了几十辆货车。

这些人都是南北的行商,有人要进城,有人要出城,他们的车子里装满了各种货物。赶车的三三两两站在地上跺脚哈手,等着卯时开城门。

守门的士兵做事也明显认真起来,天没亮就已经到位,做着开城门前的准备,文书、登记册、平安牌子,这些都要提前安排好。兴州衙门的差役也等在一边,另一队士兵则按着腰刀,在城门前列队,防备突发情况。

车队中有一部垂着帘子的马车,车子只是半新不旧,算不得豪华,拉车的马儿也不过是匹秃毛的驽马。但因为是打仗期间,马匹买卖受到限制,贩马不但管制严格,且必须统一卖给官府,再由官府统一配送,不能由民间自由流通,所以这辆用马拉的车在一众骡子和驴拉的货车中也算显眼了。

赶车的五十多岁,干干瘦瘦,满脸风霜。他用力搓了搓手,向车里问道:“四少爷,这天实在冷,小的带了些烧酒,要不要喝一点抗抗寒气?”

车里传来低低的回应,“不用了,你也别喝,少奶奶闻不得酒气。”

赶车的都已经把酒葫芦举起来了,闻言只好又挂回去,喉咙里干咽了一口口水。

离开城门还有一段时间,门外的运货的人都是临近郡县的,大多认识,那赶车的人不能喝酒,显然觉得无聊,便和周围熟识的人打着招呼聊起天来。

随着天色渐渐亮起来,越来越多的人来到城门前等着,门口堆不下,便蜿蜿蜒蜒一直排出老远,哈手跺脚的声音几乎连成了鼓点。

兴州作为大苑连接南北的重要城池,虽然一直人流不断,却也没有最近这般兴旺,现在每天出入的人流量几乎比以往增加了四五倍。

原来打从开战以来,朝廷便下达了一系列新政令,其中有一条大幅度裁汰了官道上的收税关卡,只在十几个大区域一次性征税,这样做既可以节省税款收集运转时间,又可以节省放在路上关卡的大量人手。

最初政令从京都颁布下来之时,大家并不看好。取缔了小收税关卡,那么为了平衡,大关卡的税额必然十分高昂,岂不是抑制了商人的积极性?

但是实际走一趟商路下来就会发现,不用层层盘查,不但朝廷节省了税银的转运时间,商人们也节省了货物的运输时间,并且少了层层关卡都要递上去的人情银子,总数还是划算得很,所以商人的走动还更加频繁了。

更加上几个临近城郡、临近州府归在一个区域内,在此范围内小规模倒腾货物,成本更是低廉。经商的门槛低了,利润厚了,于是大苑商业一时活跃无比。对商人来说,打仗又怎么样?只要没有打到身边来,就不能打消他们挣钱的热情。

这些商人也不知道哪里来的本领,无数以前市面上不能轻易见到的货物也纷纷出现,虽说都是小范围经营,但架不住人多啊。这种情况如果继续下去,从前一个大商人就能控制市场的局面恐怕不会再有了。现在如果出现粮荒之类,朝廷即便不打压,这些无孔不入的小商贩自己就能把物价平抑到可以接受的水平。

除非遇到极为珍惜的商品,比如只有南方出产的南珠和西域才有的琉璃之类,的确还只有实力雄厚的大商贾才有办法买卖,只好随他们定价,不过这类奢侈品不关系民生,想动摇社稷根基也办不到了。

到了卯时,城门准时打开,进城的和出城的排成两队,接受守兵仔细盘查之后才放行。轮到那辆小马车,守兵认识这个是兴隆车马行的车把式,就打了个招呼:“老余,你这起得倒是早,今天这么早就有生意?”

车把式老余摇摇头,“不是生意,车里是我家四少爷,少奶奶身子有些不舒服,去回春堂瞧瞧,去晚了可就排不上号了。”

守兵点点头,回春堂有两个坐堂的名医,看病是极难的。他打开车帘,小小的马车一望到底,车中坐着一男一女,有家底的人家成家早,男子面容白皙,还是少年模样。女子满脸青白,有气无力,车中燃着暖炉,女子仍是一副冻得发抖的样子。

他犹豫了一下,还是客气地道:“请少爷下车来,按规矩要检查一下车里有没有夹带。”

老余连道:“好说好说。”说着,老余扶着车子让少年跳下来,然后伸手进去,搀扶出那个面色青白的女子。女子眉头皱得紧紧的,眼睛也闭着,似乎浑身无力。

那少年长得文文弱弱,一下车似乎被寒气激到了,不住地踮着碎步。女子更是一下车嘴唇就透出青气,全身哆嗦起来。

兵丁见这二人病的病、弱的弱,都在寒风中瑟瑟发抖,马车又小,没有什么夹带的可能,快快地检查一遍就让他们回到车上了。

少年似乎冻得手发麻,道了声谢就在老余的帮助下扶着女子回到车上,鞭子虚虚一响,马儿打个响鼻就拉着车走了,看方向正是城北回春堂。守门的兵丁还回头望了一眼,就把注意力集中在下一个人身上,全然不知道自己刚刚放过了什么。

再看车中,那面容白皙的少年脸上焦急一收,露出一副和他面容绝不相称的气质来,他轻轻道:“奇怪?这已经到兴州了,城门还没有盘查人口?我还当会九城戒严呢,难道他们丢了皇帝也不准备找了吗?”

青瞳之大容天下 - 第1章:进城盘查
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