第1章

温热的呼吸在面罩玻璃上留下了白雾,严密的防护服里满是汗臭,在这种情况下,那故障过好几次的循环空调系统根本提供不了多大帮助。

为了维持足够的使用时间,蓄电池已经被调到了最小供电,昏黄的头灯只能勉强照亮面前那布满石刺和起伏的壁面。

汉克小心翼翼的握紧了绳索,因为过度紧张而用力的手腕不时抽动着,毕竟这次需要探索的地方有将近80米深,远远超过以前任何一次任务。

呼吸器里传来了洞穴内特有的霉味,很久没有收入的他,只能保留着这套早已经该扔进垃圾堆的装备。

双脚终于接触地面的汉克,小心翼翼的放开了双手。

他一边拧亮了面具上的头灯,一边谨慎的从背上解下了冰冷的STG-90步枪,指示目标的绿色激光束,立刻在黝黑的石壁上留下了一个微微晃动的光点。

在这个荒芜的星球上已经充当了12年探矿者的汉克,从来没有见过眼前如此夸张的地下洞窟,将近有60米宽广的石壁上长满了石花,蜿蜒的向远方延伸过去,竟然还有不住变宽的趋势。

“拉迪尔”

探矿者的声音不由扭曲了起来,在这颗荒芜的行星上,他从来没机会看到这种富矿地貌。心里充满欣喜和恐慌的汉克,不停呼叫着同伴的名字。

自从“科学”这头怪兽将空间变成了理论意义上的折纸,依靠WARP(空间跳跃)技术,人类的足迹早就遍布了浩瀚宇宙。延续着旧殖民主义的贪婪,无数星球变成了人类的新故乡,面对着近乎无限的资源,人类就像是个一夜暴富的乞丐般,几乎已经忘掉了曾经居住在一个贫瘠却又充实的地球上。

各种财团、联盟和组织成为了各个行星,甚至是整个星系的统治者,只是因为拥有法律上的地位和强大的军力,地球才勉强成为了这个体系名义上的仲裁者。所有的国家联合在了一起,建立了辉煌却又混乱的旧共和国体制。

科技,经济,文化同时达到了顶峰,甚至有学者将这个时代比谓成宇宙时代的罗马帝国。

依靠着“地球议会”这个逐渐被官僚和腐败所腐化的机构,共和国勉强维持着所有人类势力间的平衡。向着河外星系探索的热情也已经丧失,人类的宇宙拓展梦终于停在了银河系的边缘。

过剩的资源和土地养肥了诸多的企业和联盟,低效和腐朽的风气几乎试卷了人类所有的团体。最后,议长家族的贪腐案,就像是给棺材钉上了最后一根铁钉。

“地球议会”作为一个权力形式,已经变成了行尸走肉。战火开始在星系中漫延,随着旧共和国体制的崩溃,各个星球只能在现有的领域和政治划分内,努力保证自己住民的生活。

现在的人类早已经失去了宇宙开拓时代的进取精神和朝气,科技和文化早已经失去了活力,在将近2000年里缓慢的倒退着。

饥饿、贫穷、灰暗、无数人类的负面情感连同贫瘠生活,陪伴着大多数星球的居民渡过无望而又痛苦的一生。

而汉克所生活的这颗位于银河东部的提雷克行星,也正是这些星球中的同类。

不适合耕种的土地上,终日吹送着满是金属成分的褐色砂暴,两颗不断交替的太阳几乎蒸发了星球上的每一滴水份,可供人生活的少数水源和食物都必须从全封闭式循环圈中取得。

恶劣的生活环境再加上贫瘠的矿物资源,这颗可怜的行星连同300万人民一起被打上了D级行星的标准,也就是勉强可供人生活的下等星球。

在东银河这块领域内4%的机构、行星和人类,掌握着将近76%的财富,特别是“星团兄弟会”统治着大半个领域的贸易交易。漆有两只强壮手臂标志的星船满载着食物、医药、机械和生活必须品,穿梭于诸多贫穷行星之间,榨光这些星球上居民手上所剩余的最后一点财富。

“鬼叫什么,汉克,氧气不用钱买啊”

大声咒骂着同伴的浪费行为,拉迪尔顺着保险绳缓慢的降落到洞窟之中,靴子与地面撞出了闷响。

还在为氧气涨价而头痛的壮汉,却早已经忘了自己指责同伴的理由,发出了惊叹声。眼前这些石柱竟然闪动着泰利安金属特有的紫色光泽,看着那越来越宽敞的入口,他已经不敢想象自己还能看见什么样的奇迹了。

作为一种硬度、耐热性、韧度和重量间有着完美表现的金属,泰利安金属已经成为了现在最为珍贵的金属。稀少的数量加上超越黄金50倍价值的价格,以及在军事领域的价值,注定这种材料就是财富的象征。

从没想到自己会在这颗贫矿星球上发现如此巨大的泰利安矿脉,两名探险者顿时愣在了原地,不知道说些什么好。

突然,地面传来的剧烈的震颤,从那凝固般的空气中传来一丝异样波动。

“砂盘兽”

透过STG-90步枪的红外成像瞄准具,拉迪尔敏锐的双眼,瞬间捕捉到了一个瞬间闪过的圆形身影,还没等他说出第二句话,一个如车轮般巨大的物体已经在石壁间飞驰而来。

半径超过三米的巨大身躯像一个车轮般暴走着,坚硬的甲壳瞬间辗碎了石壁上的石花,发出了隆隆的闷响。

这就是提雷克行星上最凶猛的砂盘兽,拥有甲壳的这只怪兽以血肉为食,攻击时团起的身体甚至能够压碎一辆用装甲保护的气垫车。

“见鬼的畜生”

6mm口径子弹在怪物外壳上溅起飞舞的火星,在地震般的抖动中,一团巨影自他身边掠地,温热中带着腥味的液体突然溅满了汉克一脸。

原本和他共享这个奇迹的拉迪尔已经被变成两截烂肉,自己面孔上还残留着他的肉末和血水,神情扭曲起来的汉克像发疯似的大吼了起来。

攻击得手的怪物并没有继续追击的意思,对它来说,汉克手中6mm口径的子弹,根本发挥不了什么作用。慢慢展开身体的砂盘兽就像是一条披着甲壳的蜈蚣,伸出了数十条令人作呕的触手,用6片重叠在一起的口器蚕食着人类的血肉。

“畜生畜生”

闪动的枪口火光照亮了汉克那狰狞的面孔,同伴在自己眼前变成食物的事情,几乎让他疯了。只要不能消灭眼前这只砂盘兽,发现了巨大财富的探矿者很快会变成它的第二道食物,而恐惧的人类却发现,自己并没有携带任何可以伤害到它的武器。

很快的,随着拉迪尔最后一块碎肉的消失,砂盘兽对着正用僵硬动作重上弹匣的汉克,高高昂起了头部。这个惊恐万份的探矿者,即将成为它的下一道美食。

随着尖锐的呼啸声,一枚拖着火尾的光团突然掠过了幽暗的洞穴,没入了砂盘兽的体内。在白色的火焰中,巨大的野兽瞬间化成了纷飞的汁液和碎壳,伴着那沉闷的回响在空中四面飞溅。

散发着火烟味的枪机已经挂起,神经将近崩溃的汉克跪坐在地上,麻木的食指依旧紧紧扣在板机之上。

还没能从死亡的阴影中缓和过来,探矿者用放大的瞳孔看着在灯光下出现的身影,正是这几个人拯救了他的性命。还没等他站起身来向他们道谢,额头上已经传来了一种火烧般的感觉,眼前画面顿时扭曲。

头骨碎裂的声响中,一发大口径子弹直接掀飞了汉克的半个脑壳,温热的脑浆在地上拉出了向四处扩散的白点。控制不住残躯的探矿者软倒在了地上,失去焦点的瞳孔茫然看着这些瞬间取走自己性命的凶手。

“要不是金属砂暴让导航器材失效了,我们还真发现不了这个地方。”

被黑色装甲所包裹的靴子,踩碎了汉克残破的头颅。全身都包裹在黑色装甲服里的身影,看着这个刚刚看见天堂入口的倒霉鬼,瞬间又被自己送进了地狱。

装置在他肩甲上的两盏强力灯光,照亮了面前的一切,正好映出了胸甲上那个由两支强力手臂所组成的标志。

这是“星团兄弟会”的标志,被指派秘密调查提雷克行星这个区域的他们,因为突然发生的巨大风暴而寻找躲避之处,却意外的找到了这两个探矿者进入的裂缝。

“可怜虫。”

摘下面具对着汉克的尸体吐了口唾沫,“星团兄弟会”的成员们拖开了地上的残尸,在地上立刻摆开了各种各样的设备。

对他们来说,这只是一场微不足道的杀戮,最重要的是将这里的情况探明,然后立刻传达回“星团兄弟会”的总部。

溅满血液的泰利安矿柱依旧在灯光下闪动着紫色的光泽,在不远的未来,这些突然发现的财富就像是一块滴血的鲜肉,即将引来无数为之争食的鬣狗……

星尘佣兵 - 第1章
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